dimecres, 30 de setembre de 2009

Madeira...

Aquests dies hem anat de viatge de noces a Madeira. Madeira és una petita illa portuguesa que es troba al bell mig de l'Atlàntic, a uns 1000 km de la costa portuguesa.

D'origen volcànic, l'illa és coneguda per ser un jardí flotant, gràcies als boscos frondosos que cobreixen una bona part dels seus abruptes desnivells. El clima és semi-tropical (sol al matí, núvols a la tarda... i potser pluja a la muntanya).


Mostra Madeira en un mapa més gran

Un dels elements més particulars de Madeira, i també un dels motius pels que la varem triar, són les Levadas. Les levadas són uns petits canals d'aigua que porten l'aigua des de la part nord de l'illa, més plujosa, fins al sud i que han estat adaptats perquè es pugin recórrer a peu. De manera que són una bona manera de conèixer l'interior de l'illa i d'escapolir-se del turisme de sol i platja. Tot i que de platges no n'hi ha gaires i en lloc d'això hi ha piscines amb aigua de mar.

A part del seu paisatge i atraccions, els elements més coneguts de l'illa són els seus vins, els brodats de Madeira i el personatge més conegut és en Cristiano Ronaldo, conegut per tots per haver perdut la final de la Champions el 27 de Maig del 2009 :-P.

Com arribar
Des de Barcelona, cal fer enllaç a Lisboa per agafar el vol de la TAP fins l'aeroport de Madeira. Cal dir que l'aeroport és dels coneguts perquè part de la pista es troba sobre pilones a ran de mar.

Allotjament
La majoria d'hotels importants es troben al barri del Lido de Funchal, adjunt a la pròpia capital. Hi ha moltes opcions a triar, però nosaltres varem optar per un Aparhotel d'una cadena local, el Portobay Suite Eden Mar. Fa uns anys varem tenir una mala experiència a Tenerife amb el tema de la temperatura, i aquesta vegada per assegurar-nos que ens podríem banyar, varem triar un hotel que tingues un bon ventall de piscines climatitzades.

És un bon hotel, diria que per sobre de la mitjana, i clarament orientat al màrqueting de relacions, és a dir que volen que estiguis content i hi tornis. De manera que fan tot el possible i més perquè et sentis a gust. Només dir, que van programar (podria dir programar-me) tots els partits del Barça a la pantalla gegant :-)

Com moure's
Tot i que sembla que hi ha una bona xarxa d'autobusos, varem optar per llogar un cotxe. No es excessivament car. Es bó saber que tot i ser una illa molt escarpada, la xarxa de carreteres es sorprenent. Només a Noruega havia vist una xarxa de túnels tant amplia.

L'únic problema és que els turistes volem fer la ruta panoràmica i al final acabes fent el port de muntanya, però és la teva elecció.

A visitar
Tot i que no varem arribar a fer-ho, quan vas a una illa sempre tens la tendència de rodejar-la amb cotxe. I és certament una de les coses a fer. A més a més, en el cas de Madeira l'interior escarpat és molt espectacular, en 20 minuts pots passar d'estar al nivell del mar a haver pujat casi 1000 metres. Potser els punts més espectaculars són el pas de L'Encumeada i el poble de Curral das Freiras.

Sense oblidar-nos de la capital, de l'illa. Funchal. La ciutat no és excessivament gran però ha anat creixent a la muntanya i ocupa una bona superfície. De la ciutat, cal visitar-ne els parcs, el mercat  dos labradores, on comprar les fruites tropicals (Warning, el Maracujà surt car i té moltes llavors), i alguna de les caves de vi de Madeira, com la Blandy's que està en un antic convent. A més a més, també és típic agafar el telefèric fins al poble de dalt del turó, Monte, i visitar el jardí tropical o el jardí botànic. Nosaltres varem optar per visitar jardí botànic, força més barat i amb més varietat de flora i perquè té un parc de lloros i altres aus.



Excursions
Com ja he dit més amunt, a part de les típiques rutes amb cotxe per conèixer els diferents punts de l'illa, i en aquest cas, també per creuar els diferents ports de muntanya on pares a fer fotos cada 5 minuts. L'element que fa més especial Madeira són les Levadas, perquè et permeten submergir-te en els boscos de l'illa en uns camins força arreglats i sense gaires desnivells. Això si, les Levadas discorren per un tros retallat del costat dels turons i tot hi estar ben protegides, a vegades els penya-segats poden fer vertigen. Més val informar-se abans de sortir.



Nosaltres varem fer les concorregudes Levadas de les 25 fontes i Risco i després seguint una recomanació de la guia varem fer la més solitària Levada do Rei que queda a la costa sud. Tot i que no és una Levada, sinó tot al contrari, l'extrem est de l'illa, la Ponta de Sao Lourenço, també és de bon visitar.

A més a més, també es poden fer sortides d'un dia fins l'illa de Porto Santo, que destaca per les platges, o anar a veure cetacis a les properes illes Desertes que són un parc natural. Però ho varem deixar per la propera vegada.

Un detall a destacar, val la pena fer les excursions de bon matí, perquè amb el dia les muntanyes es van ennuvolant i a la tarda ja pot ser que et caigui algun ruixat. Ja ho diuen, the early bird catches the worm...

On menjar
La cuina de l'illa té dos grans plats destacats: el que ells anomenen peix espasa, que et preparen arrebossat i acompanyat d'una banana fregida; i la espetada, una broqueta de carn de porc marinada amb alls. I a partir d'aquí els restaurants no tenen una gran varietat. Tot i que hi ha bons acompanyaments com el Milho frito, una mena de croquetes fetes amb una massa de blat de moro, i el Bolo de caco, un pa fet d'una mena de moniato, la batata,  i que et serveixen amb mantega d'all i julivert.

Dels restaurants als que varem anar, destaquen el Nun's Valley, que està just al centre del poble de Curral das Freiras, aquest restaurant destaca per les receptes amb castanyes, la sopa està molt bé. I a Funchal, ens varen recomanar el restaurant Cá Te Espero al mateix Lido amb una qualitat/preu força raonable.


Finalment una opinió una mica personal, per la cultura, les excursions, les infraestructures, el tracte, .... que ningú se li passi pel cap anar a Tenerife. Madeira és molt millor.